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Juegos de matemáticas de Sheppard Software

He encontrado una página de juegos de matemáticas que me ha gustado bastante:  Sheppard Software. En realidad tienen juegos educativos de todo tipo pero a los que les he visto más gracia son a los de matemáticas. Con ellos se puede trabajar sobre todo con operaciones básicas, fracciones, decimales, unidades y medidas,y estimaciones y redondeo. Todo con distintos niveles de dificultad pero en general apropiado para la educación primaria. La página es atractiva pero sobria, algo que es de agradecer después de ver tantos sitios para  niños con colorines y popups que son una auténtica locura.

Como se lee en la página, Sheppard Software es una empresa privada estadounidense que hace material educativo. Venden software  pero también  ofrecen gratis versiones online además de algunos juegos para descargar. Está todo obviamente en inglés pero se me ocurre que es un plus porque así practicamos “idiomas”, algo que siempre viene bien.

Por ejemplo, éste es el clásico juego del Mahjong pero con operaciones sencillas en las piezas que hay que emparejar (confieso que una vez estuve medio enganchada a un mahjong que venía con un linux que tenía). La verdad es que está entretenido.

Captura de pantalla del juego de Mahjong de Sheppard Software.

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El Sistema Solar para niños

Como trabajo de clase he creado una web educativa, en este caso sobre el Sistema Solar,  usando material que ya había publicado en el blog. Puedes acceder pinchando sobre la imagen:

He usado una de las plantillas de wix.com que es un sitio que permite crear páginas directamente en flash y que, además de ser relativamente sencillo, tiene iconos y gráficos muy atractivos. He descubierto también un generador de tests online realmente fácil de usar. Aunque me he quedado contenta con el resultado desde el punto de vista estético, me parece que presentar el texto de esta manera no tiene ventajas evidentes sobre hacerl0 en papel. En cualquier caso, creo que de las actividades y de la sección de historia se puede extraer material interesante para una clase.

Simulaciones de la Universidad de Colorado (PhET)

La página del PhET (Physics Education Technology project) de la Universidad de Colorado, contiene muchísimas simulaciones interactivas con las que hacer experimentos para relacionar los fenómenos de la vida real con la ciencia que hay detrás. Mediante manipulaciones sencillas, se tratan distintos fenómenos mostrando relaciones causa-efecto y también representaciones gráficas o lecturas numéricas de magnitudes relacionadas. Son una buena ayuda para estudiar conceptos de física, química, matemáticas y biología. En general las simulaciones tratan de reproducir las condiciones de los laboratorios incluyendo instrumentos de medida como reglas, relojes, termómetros, voltímetros…

La página permite seleccionar experimentos por nivel educativo (desde primer ciclo de primaria – o su equivalente en EEUU – hasta universitario) y por temas. Profesores de todo el mundo pueden enviar sus experiencias de trabajo con esta herramienta de modo que hay una colección bastante buena de actividades. Muchos programas y actividades han sido incluso traducidos al español, catalán y euskera.

Por ejemplo, esta simulación trata la atracción gravitatoria en el sistema Sol-Tierra-Luna (u otras combinaciones), mostrando las órbitas y las fuerzas involucradas. El programa permite eliminar la fuerza de la gravedad (¡algo que no puede hacer en la vida real!) y experimentar que ocurre. Puede ser de mucha ayuda para contestar la clásica pregunta que hacen los niños (y algunos adultos): “si la gravedad impulsa los objetos para abajo, ¿por qué no se cae la luna sobre nosotros?”.

Simulación del movimiento de La Tierra y La Luna

Captura de pantalla de una simulación interactiva del Sistema Solar creada en la Universidad de Chicago (http://phet.colorado.edu)

Otros ejemplos, como el de abajo (pinchando sobre la imagen se puede ejecutar), reproducen experiencias que se podrían llevar a cabo en el aula aunque la aplicación permite la medida de la amplitud y la frecuencia de la onda.
En cualquier caso, el ordenador no puede sustituir totalmente al laboratorio tradicional porque le falta la parte de montaje de las experiencias, manejo de los instrumentos, errores en las medidas… Tampoco parece buena idea que los niños experimenten sin ningún tipo de orientación a menos que hayan asimilado completamente los conceptos básicos involucrados.

Wave on a String

Click to Run

El centro de ciencia creativa

En internet hay muchísimas páginas de divulgación científica bastante buenas (hay algunos ejemplos en la barra lateral del blog). También hay bastantes (menos) donde encontrar diseños de experimentos de ciencias o de aplicaciones tecnológicas para niños. Un sitio que me gusta especialmente es The Creative Science Centre, creado y mantenido en la Universidad de Sussex por Jonathan Hare (está en inglés – en español hay poco material de este tipo, ¿tendrá que ver con nuestro escaso desarrollo científico y técnico?). La página contiene un montón de recursos para – como dice su autor – animar, estimular y explorar el arte de la experimentación.

Se explica, con esquemas o vídeos, como hacer un montón de artilugios, algunos bastante ingeniosos, para ilustrar distintos principios físicos.  Recomiendo estos recursos para profesores: se trata de adaptar las actividades a las características de los niños. Algunos de estos vídeos están en youtube. Por ejemplo, el que muestra cómo funciona un molino de viento.

Las instrucciones para construir los molinos que se ven en el vídeo están en la página pero es que además me ha parecido que el autor está disponible para contestar por email las preguntas que la gente le pueda hacer. Muy recomendable.