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Los profesores de Nicanor Parra

Nicanor Parra es poeta (¿o habría que decir antipoeta?), matemático, físico y hermano de Violeta Parra. Hace muy poco fue galardonado con el premio Cervantes por el conjunto de su obra. Confieso que solo lo conocía de nombre y  por ser el hermano de Violeta, pero navegando por las procelosas aguas de  Internet, me he topado con este poema, no sé si hermoso, pero sí muy musical. Si Machado supo plasmar como nadie ese estado intermedio entre el tedio y la melancolía en que todo escolar se ha sumergido alguna vez (mil veces ciento, cien mil/ mil veces mil, un millón), el de Nicanor Parra es un análisis racional y a la vez tremendamente pesimista del sentido de la educación. (Lo he copi-pegado de esta página):

Los profesores (de Nicanor Parra)

Los profesores nos volvieron locos
a preguntas que no venían al caso
cómo se suman números complejos
hay o no hay arañas en la luna
cómo murió la familia del zar
¿es posible cantar con la boca cerrada?
quién le pintó bigotes a la Gioconda
cómo se llaman los habitantes de Jerusalén
hay o no hay oxígeno en el aire
cuántos son los apóstoles de Cristo
cuál es el significado de la palabra consueta
cuáles fueron las palabras que dijo Cristo en la cruz
quién es el autor de Madame Bovary
dónde escribió Cervantes el Quijote
cómo mató David al gigante Goliat
etimología de la palabra filosofía
cuál es la capital de Venezuela
cuándo llegaron los españoles a Chile

Nadie dirá que nuestros maestros
eran unas enciclopedias rodantes
exactamente todo lo contrario:
unos modestos profesores primarios
o secundarios no recuerdo muy bien
—eso sí que de bastón y levita
como que estamos a comienzos de siglo—
no tenían para qué molestarse
en molestarnos de esa manera
salvo por razones inconfesables:
a qué tanta manía pedagógica
¡tanta crueldad en el vacío más negro!

Dentadura del tigre
nombre científico de la golondrina
de cuántas partes consta una misa solemne
cuál es la fórmula del anhídrido sulfúrico
cómo se suman fracciones de distinto denominador
estómago de los rumiantes
árbol genealógico de Felipe II
Maestros Cantores de Nuremberg
Evangelio según san Mateo
nombre cinco poetas finlandeses
etimología de la palabra etimología

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No hemos cambiado nada

Vivíase aquí en una especie de limbo intelectual mezcla de indiferencia y de incultura irredimibles. Irredimibles porque, ignorándolo todo, lo despreciábamos todo también (…). Las escasas ideas se paseaban por el cerebro de los españoles como los guardias del orden por las calles, por parejas. Aquí no se concebían más que dos cosas: blanco o negro, tuerto o derecho, chico o grande. Y si alguien pretendía colocar una tercera noción, la ideal del matiz, la de un justo medio, entre la simple simetría de los pares, anatema sit. Zapatero y Rajoy; Barça y Real Madrid; españolismo e independentismo(*)… (…) Todo tenía que ser por pares y donde no los había se inventaban.
Por la ancha calle baldía que estas dos hileras de faroles simétricos y antagónicos dejaban en medio, la holganza y la incultura – incultura e incultivo, mental y material – arrastraban a este grande y desdichado pueblo a los más crueles desengaños”

Para muchos, en educación hay también dos polos opuestos: o se defiende la LOGSE con todos sus postulados, o se tiene nostalgia del sistema anterior. No caben otras posturas. Y es que no hemos cambiado nada. El texto lo escribió Manuel Machado en 1910, refiriéndose al final del siglo XIX. Triste ironía que el propio Machado se viera a sí mismo, casi treinta años más tarde, a un lado de la ancha calle baldía: mientras escribía loas a Franco, su hermano Antonio moría en el exilio tras una penosa huida.

(*) El discurso de Manuel Machado decía “Sagasta y Cánovas; Calvo y Vico; Lagartijo y Frascuelo”. Respectivamente, conocidos políticos, actores y toreros de aquella época.