Los libros de Jácov Perelmán

¿Qué color tendrá una bandera roja si se alumbra con luz azul?
¿Dónde pesan más los cuerpos, cerca del ecuador o cerca de los polos?
¿Por qué sube el agua cuando se absorbe con una pajita?
¿Se puede ver desde un globo cómo gira la Tierra?
¿Por qué para levantarnos de una silla echamos el cuerpo hacia delante o metemos los pies debajo de ella?

Las respuestas a estas preguntas y muchas otras pueden encontrarse en la serie de libros de divulgación de la ciencia que Yákov Perelmán escribió entre 1913 y 1935. Estos libros fueron editados originalmente por la editorial soviética Mir pero ahora se consideran de dominio público y pueden descargarse gratuita y legalmente de internet. Las traducciones al español de todos ellos se encuentran aquí.

En esta postura es imposible levantarse de la silla. Ilustración del libro "Física Recreativa I" de Jácov Perelmán.

Yákov Perelmán fue un gran divulgador de la ciencia aunque no era científico sino técnico forestal y era ruso aunque la ciudad donde nació pertenece ahora a Polonia. Además de las obras de divulgación que le dieron la fama, escribió ciencia ficción (llegó por ejemplo a publicar un capítulo adicional de la novela de Julio Verne “De la Tierra a la Luna”), editó la primera revista de divulgación de la Unión Soviética y fue editor de otras revistas científicas. Además, como profesor e inspector educativo, se encargó de la elaboración de los nuevos planes de estudio de física, matemáticas y astronomía para la Unión Soviética. Creó también un museo de la ciencia en la ciudad de Leningrado (hoy San Petersburgo) que desgraciadamente fue destruido durante la Segunda Guerra Mundial. Durante la guerra, Perelman trabajó como profesor y conferenciante enseñando, entre otras cosas, técnicas de orientación a los soldados. Se encontraba en Leningrado durante el cerco a la ciudad por las tropas alemanas y murió de hambre y fío tras meses de penurias.

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