Pequeña fábula china

Antes de que la astronomía se desarrollase en Europa y el Medio Oriente,  los astrónomos chinos ya había creado uno de los primeros calendarios solares de los que se tiene noticia, eran capaces de predecir los eclipses, habían descubierto las manchas solares, clasificado casi mil estrellas e ideado un modelo de representación esférica para la posición y el movimiento de los astros; habían determinado la precesión de los equinocios y observado la explosión de la supernova que dio origen a la Nebulosa del Cangrejo.

Los astrónomos chinos tenían muchísimo prestigio y estaban muy bien considerados en la corte. Eran tantos sus privilegios que un día decidieron que el título de astrónomo se otorgaría a los jóvenes de las familias más influyentes – entre los que estaban también sus propios hijos – en lugar de a aquellos más inteligentes y con más talento para las matemáticas como se había hecho hasta entonces. Como puede imaginarse, la astronomía china sufrió una rápida decadencia porque los nuevos astrónomos no eran capaces de entender el trabajo de sus predecesores ni mucho menos de hacer otros descubrimientos. Como querían conservar su estatus privilegiado y no sabían hacer nada realmente valioso, comenzaron a crear mitos cada vez más complicados y absurdos. Aun así la gente seguía confiando en ellos porque el pueblo era bastante ignorante y  además su reputación era intachable. El caso es que  los astrónomos chinos siguieron gozando de buena posición social aunque lo que hacían ya nada tenía que ver con el verdadero conocimiento.

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